andres marrugo

Plantilla LaTeX en Overleaf para informes de laboratorio

Una de las grandes barreras de entrada a LaTeX era lo relacionado con la instalación y compilación de documentos. LaTeX técnicamente no es un lenguaje de programación, pero para efectos prácticos es indistinguible de uno. Y esto complica un poco su utilización al principio, muchos abandonan y regresan a seguir peleando con MS Word.

De cero a uno

Stairs

De 0 a 1 el salto es infinito.
Crear de la nada cuesta mucho.
De 1 a 2 el salto es 1.

J.E.

Hace unas semanas estuve conversando con un amigo del departamento donde hice mi doctorado en España. Le estuve comentando sobre mi trabajo acá en la universidad en Colombia y cómo estaba todavía intentando arrancar con proyectos y la investigación.

Él me dijo algo que me hizo reflexionar y es el mensaje que quiero compartir en este entrada. Pasar de cero a uno es infinito, de uno a dos es sólo uno. Arrancar, comenzar, escribir la primera línea con la hoja en blanco, crear de la nada, cuesta mucho y efectivamente a veces parece un esfuerzo infinito. Cuando ya se ha comenzado con algo, seguir haciéndolo cuesta menos.

He estado buscando financiamiento, sin éxito, para algunos proyectos de investigación que hemos planteado entre varios profesores. Buscar financiación no es cosa fácil y es el gran dilema de los investigadores. A veces siento que no debo enfocarme sólo en la financiación. He decidido centrarme en algunas cosas más elementales, trabajar con las uñas si es necesario, pero sobre todo, hacer limonada con los limones que he recibido.

Ya he comenzado con algo. No es mucho, pero el infinito se está haciendo más pequeño.

Hobbies y definirse uno mismo

“Their passion and their enthusiasm for something in their lives tends to be a good indicator,” […] “You show me somebody who doesn’t have a hobby and I’ll show you someone who is not very creative. It’s about having passion about life and making things.”

Nolan Bushnell, Atari co-founder on ‘Finding the Next Steve Jobs’

Como parte de mi trabajo en la universidad, antes de iniciar un semestre entrevistamos a los aspirantes a estudiar ingeniería. Hay una pregunta concreta que se les hace sobre sus cualidades y qué los hace ser quienes son. La verdad es que la mayoría no saben qué responder, se quedan sin palabras – y sin adjetivos – para describirse a si mismos.

El efecto limpiador


photo credit: Jeff Parrott via photopin cc.

La ilusión de lo que podría ser, siempre es más grande y poderosa que la realidad de lo que realmente termina ocurriendo.

La sensación sublime de la simplicidad. La elegancia de lo sencillo. Compartir un café en el ultimo par de tazas que no empacas porque están medio rotas. Deshacerte de todo aquello que es superfluo es liberador.

Cada dos o tres años deberíamos mudarnos de lugar, no por el estrés del viaje sino por el efecto limpiador. Simular el viaje puede ser más práctico, limpiamos nuestra casa y el espíritu también – sin el estrés por supuesto.

Los diseñadores modernos (y los japoneses de toda la vida) son conscientes de la importancia del espacio vacío. Llenar de nada un espacio es resaltar lo verdaderamente importante.

A veces llenamos nuestras vidas de tantas cosas cuando en realidad para vivir bien sólo necesitamos unas pocas. También llenamos nuestras vidas de todo lo que nos llega porque pudiera ser importante, porque lo podría necesitar después, muy dentro de nosotros sabemos qué vale la pena guardar y qué no.

El Marciano: supervivencia al máximo.


El Marciano por Andy Weir.

Comencemos el 2015 con una excelente recomendación. Hace unos días comencé a leer1 una de las historias más fascinantes que he leído en los últimos tiempos. Una historia de ciencia ficción, pero que resulta ser tan “real” que podría pasar fácilmente por una crónica de un programa espacial actual – o de un futuro cercano. El Marciano por Andy Weir es la historia de un astronauta accidentalmente abandonado en Marte durante una de las primeras misiones tripuladas al gran planeta rojo. La ciencia en la novela es increíblemente precisa, al punto que el autor tuvo que escribir su propio software para el cálculo de trayectorias, entre otras cosas.

Un mundo extraño


Alejo

Vivir en un mundo que gira a la derecha debe ser incómodo y en ocasiones extraño. Aproximadamente el 10 por ciento de la población del mundo es zurda versus un aplastante 90 por ciento de diestros. Evidentemente, ser zurdo es poco común, pero además todavía no se entiende bien el por qué de la dominancia de un lado del cuerpo o la destreza1 de una de las dos manos.

Mi hijo mayor resultó ser zurdo (los dos padres somos diestros). A sus casi tres años de edad ya le comienza a costar un poco algunas cosas de la vida cotidiana. Todo gira a la derecha y lo natural para él es girar las cosas hacia la izquierda. Desde el sacapuntas, una cerradura, una tapa o darle cuerda a los juguetes (todavía no puede) le cuesta todo y se nota su frustración. Apenas comienza a familiarizarse con la escritura, pero supongo que eso será otro reto, especialmente porque esta lengua se escribe de izquierda a derecha, mejor adaptada a – oh, sorpresa – los diestros. El día de mañana cuando comience a hacer otras actividades2 de la vida cotidiana se irá dando cuenta de lo incómodo que es ser zurdo en este mundo, pero eso mismo le permitirá adaptarse mucho mejor a ese tipo de situaciones que la mayoría de las personas. A lo que me refiero es que esas mismas incomodidades seguro le servirán de entrenamiento para adaptarse mucho mejor al mundo. El mundo no esta pensado para él y él tendrá que aprender a vivir en un mundo así.

Un cv moderno

Hace ya mucho tiempo que preparo mi curriculum vitæ en LaTeX. Durante gran parte de ese tiempo lo he hecho con el paquete CV que ayuda a producir un cv sobrio, bien estructurado y elegante. La gran ventaja de LaTeX es que no tienes que preocuparte por el formato, sólo tienes que introducir la información y LaTeX hace su magia al compilar. A continuación muestro un ejemplo

Acceso privilegiado al futuro

“La enseñanza y la investigación son las dos funciones básicas y complementarias de la universidad y es muy difícil enseñar en el nivel universitario sin las ideas y hallazgos proporcionados por la investigación.” – Julián Casanova in El peso de la mediocridad | Opinión | EL PAÍS

La idea de la enseñanza y la investigación como dos actividades complementarias no es nueva y en realidad es algo que tengo muy asumido desde hace tiempo. Desde que comencé a tener más contacto con la academia empecé a entender el gran valor agregado que le aporta un profesor investigador al proceso educativo que lidera.

Un profesor que no investiga difícilmente encuentra razones para mantenerse al día con su área del conocimiento. Incluso la metodología y las herramientas cambian, así el contenido sea aparentemente inmutable como puede ser un curso de matemáticas. Sin embargo, yo iría un poco más allá e insistiría en que no tiene sentido impartir cursos de, por ejemplo matemáticas, sin tener la certeza para qué utilizarán eso los estudiantes en el futuro.

Hacer investigación es, en ocasiones, como tener un acceso privilegiado al futuro, en el sentido en que se tiene idea de hacia adonde se dirige un campo del conocimiento. Cuando se tiene ese poder, resulta más fácil trazar el rumbo de la educación y organizar mejor las herramientas que se necesitan. Por ello lo de los cursos básicos y aparentemente inmutables, son sólo eso inmutables en apariencia.

El problema de lo gratis

Jump on
photo credit: Matt Hamm via photopin cc.

De pequeño me enseñaron a no recibir cosas que me ofrezca una persona extraña. De paso también me enseñaron que de lo bueno no dan mucho, y que no hay nada que sea realmente gratis – siempre hay alguna pega. Entonces por qué somos tan dados a darlo todo1 y tan fácilmente por ahí en el internet.

El poder de la palabra

Ulima palabra
photo credit: Robert Croma via photopin cc

Si hay un podcast que no me puedo perder es el de RadioLab. Es un programa de la radio pública de Nueva York que se centra en temas científicos y filosóficos. Pero lo mejor de RadioLab es la forma en como presentan las historias, en particular la forma en como editan el programa. Ambientan con efectos de sonido y música que te transportan directamente al lugar donde ocurrió el evento. Es increíblemente conmovedor.

Uno de los temas recurrentes en sus programas es el lenguaje como parte esencial de lo que somos y en cuanto determina nuestra percepción del mundo. A veces creemos que el lenguaje no es más que una herramienta que nos permite describir lo que vemos y pensamos, pero en realidad es mucho mas.